¿Sabías que un gaditano intentó asesinar a Barbarroja?

El gaditano Luis de Presenda, vivió en la primera mitad del siglo XVI entre Cádiz y las costas africanas. Comerciante de origen genovés estuvo avecindado en el reino Fez donde por:

sua pesoa e credito aquele reino mandava, avendo mais de quinze anos que nele estava, com grande casa de muitas mercadoiras e criados, indo-lhe muitos navios de Cáliz a Jenoa e doutras partes, asi a Arzila e a Cepta, como a Larache e a Çalé, donde em todos estes lugares tinha casa e mercadorias; e era tanto seu credito, asi em terra de cristaos como de mouros, que quem tinha dinheiro nele lhe parecía que era rico, e, alem, de ser notado desde credito, em seu tempo nao houve homem que era jenti-leza de rosto e corpo lhe igualase” [1]

Sin embargo, nada de eso le habría hecho pasar a la historia. Pero hombre sin escrúpulos y quizá fue eso lo que hizo que el emperador Carlos V le asignase embajada en Túnez. Llegó en 1535 con dinero, barcos, hombres y el falso titulo de  “señor del norte de África”. Con el aura de gran señor en empresa comercial, entró en contacto con un anciano, pero peligroso, Barbarroja. Su misión era mucho más compleja y el peligro de la misma había llevado al Emperador a amenazar a Presenda con la vida de sus hijas, retenidas en Cádiz, si no accedía a su pretensión. Debía asesinar al viejo pirata. Para ello se estableció que el embajador español realizaría una fiesta en la ciudad, a la que sería invitado Barbarroja al que, en algún momento de la misma, se le envenenaría [2].

Pero el resultado no fue el esperado y el intento de asesinato acabó con la cabeza de Presnda clavada en un palo. Tras el aciago final de Presenda, que siguió manteniendo casa abierta hasta su muerte, el emperador Carlos V estableció dos cédulas de dote para casamiento de sus dos hijas, vecinas también de nuestra ciudad [3].

Esta y otras leyendas en nuestras rutas:


[1] Rodrígues, Bernardo: Anais de Arzila, crónica inédita do século XVI, t. II. Academia das Ciencias de Lisboa, Lisboa, 1913. p. 104.
[2] James Reston, JR.: Defenders of the Faith: Christianity and Islam Battle for the Soul of Europe, 1520-1536.
[3] Ídem, p. 274.

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